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UNAM desarrolla membrana que detecta microorganismos patógenos presentes en el agua.

México, D.F. (Diario De UN Medico).- Científicos del Instituto de Ecología y de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), crearon una membrana capaz de detectar de manera simultánea numerosos organismos en el agua causantes de problemas intestinales o diarrea, afecciones que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), anualmente le quitan la vida a 760 mil niños menores de cinco años en todo el mundo.

La doctora Valeria Souza Saldívar, líder del proyecto, comentó que el sistema de análisis consiste en un material transparente y flexible similar a una hoja de acetato que mide 10 por 5 centímetros, en el que fueron impresos 200 puntos con genes de microorganismos patógenos relacionadas con la diarrea.

La innovación denominada “Macroarreglo para la detección en muestras ambientales y biológicas de microorganismos enteropatógenos”, fue diseñada para detectar microorganismos presentes en el agua, que actúa como el principal vehículo para la transmisión de las bacterias causantes de la diarrea. Particularmente, cuando el agua no es tratada, suele contaminar los alimentos mediante las actividades de riego.

Durante 10 años, este grupo de investigadores ha estudiado los genes responsables de la diarrea. Souza Saldívar asegura que han conseguido todos los genes de estas bacterias a través de un proceso llamado "PCR", método que permite amplificar fragmentos de ADN para identificar los gérmenes microscópicos que causan enfermedades. Con ello, en la Facultad de Medicina, los científicos imprimieron en la membrana 200 puntos con los genes de los microorganismos en un orden particular.

Este nuevo sistema de análisis tuvo un costo inicial de 1,500 pesos y proporciona un alto beneficio, pues examina muchos genes activos simultáneamente, facilitando un diagnóstico preciso.

La experta destacó que la membrana se encuentra actualmente en proceso de obtención de patente, y que ella y sus colegas tienen la intención de llevar a cabo un proyecto de desarrollo conjunto con la empresa "Encore Biotechnology" para detectar patógenos en los cultivos de camarón de Nayarit, Sinaloa y Sonora. Agregó que su membrana no solo distinguió Vibriosis, que es el cólera de los crustáceos, sino también que dicha enfermedad se produjo a partir de muchas toxinas en el agua contaminada, causando la muerte temprana de los animales.

Con los resultados de las pruebas, los científicos buscan desarrollar un sistema sustentable de descontaminación del agua a través del uso de bacterias y la creación de probióticos, con la finalidad de sustituir los productos agroquímicos o antibióticos. "Hay que trabajar con las bacterias, no en contra de ellas", aseveró Souza.

La idea de los investigadores es que esta membrana ayude a los usuarios a detectar la calidad del agua antes de que sea consumida, para que los habitantes de cualquier municipio puedan, en el futuro, evaluar su propia agua y determinar si es o no segura.

Es importante que exista ciencia ciudadana, que las personas tengan las herramientas para tomar decisiones acerca de sus cultivos, sus animales y alimentos, concluyó la investigadora.